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2017 年 5 月 31 日

无线办公的重大推进

作者:Yaron Zimmerman,Marvell 公司高级职员产品线经理

现代企业办公环境正在逐步地向大量的无线连接方式转变,从而给员工提供更大的工作便利,以及实现更便捷的管理。有了无线技术所提供的便利,办公人员将不再受限于哪里有电缆/端口,因而具有更高的可移动性。这意味着无论员工是在办公桌,在会议中,甚至是在咖啡厅,都可以保持不间断的网络连接,使工作不会受到任何阻碍。这种环境将使企业更符合现代工作文化氛围,即共享办公桌 (hot desking) 和自带设备 (BYOD) 变得日益普及。

这一趋势不断加速的主要原因是 802.11ac Wave 2 Wi-Fi 技术的出现。由于这种技术可以实现千兆位数据速率(从而支持视频流媒体、更快的下载速度以及更高质量的视频会议等等),因而它具有很大的吸引力。此外,该协议通过多用户 MIMO 操作能够实现更远的传输距离和更高的带宽,从而可以同时支持更多用户, 特定数量的用户需要的接入点更少,这对企业来说非常具有优势。

Pipe

图1是一个针对企业/园区办公室平面图的例子,其中有大量的隔间,还有一些会议室。虽然具体情况有所不同,但一般来说,企业/园区的占地面积可能在 20,000 至 45,000 平方英尺之间。一个 802.11ac 接入点可以覆盖 3,000 到 4,000 平方英尺的面积,因而一个无线办公室需要总共约 8 到 12 个接入点才能完全覆盖。如果是满足日常的语音和数据需求,这个密度应该完全可以接受, 而支持这些接入点的将是一个高容量的有线主干网络。

企业/园区主干网正在越来越多地采用基于 25 千兆以太网技术的基础设施,而不是传统的 10 千兆以太网。在未来 2-3 年中,随着相关光学器件的价格变得更加实惠,预计 25 千兆以太网技术将会在新建办公楼得到更广泛地采用。显然,企业希望利用 802.11ac 技术所提供的更高性能,但是他们在这样做时,也必须遵守严格的预算限制。随着主干网数据容量的提高,其下层的分层网络结构由于包含各种中间交换机技术,其复杂性也会相应上升。这些都是根据传统理论得出的结论。

在开始实施 25 千兆以太网技术/ 802.11ac 之前,企业必须充分认识到这种技术带来的问题。除了刚刚提到的与硬件安装相关的初始投资,还必须考虑持续运营成本。通过将多个接入点聚合到一个端口扩展器,就可以直接连到 25 千兆以太主干网络,而无需接入中央控制桥交换机,从而有可能大幅简化分层网络结构,有效清除系统中无甚必要的复杂层级。

Marvell 公司正在通过采用一种被动智能端口扩展 (PIPE) 的技术来实现上述目的。这种产品是市场上独有的技术,目前可用的其他端口扩展器并不是为了这个目的而设计,因此在性能、价格和功率方面都没有进行优化。相比之下,PIPE 是一种能够充分利用 IEEE 802.1BR 桥端口扩展标准的优化解决方案,它无需在控制桥 (Control Bridge) 和接入点级之间部署昂贵的中间交换机,因而能够降低设计成本。由于不再将多个 802.11ac 接入点聚合到 10 千兆以太网交换机上,吞吐量因此可得到大幅提升。同时因为需要管理的网络单元减少,持续运营成本也随之降低。

PIPE 意味着企业办公室的数据通信基础设施性能进一步提升,能够应对未来的发展,从 10 千兆以太网开始,之后在需要时可升级到 25 千兆以太网。它所包含的端口数量能够与企业/校园需要的接入点数量相匹配,以满足员工的无线连接需求。它支持双归属 (dual homing) 功能,从而通过系统冗余来确保更高的服务可靠性和灵活性。此外,它还支持以太网供电 (PoE),允许接入点通过单根电缆连接到电源和数据网络,从而能够进一步加快部署进程。

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