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2017 年 11 月 8 日

重新定义联网家庭

作者:Sree Durbha,Marvell 智能连接业务负责人

全面“联网家庭”的概念已经讨论了 20 多年。然而,其广泛普及所历经的时间,却远远超过人们最初的设想。很长一段时间内,部署活动看起来都很有限,范围仅限于数量相对较少的高价值设备。这类安装实施起来普遍较为复杂,且其操作并不人性化。最重要的是,他们是由一系列来自不同供应商的独立子系统融合而成,并非一个完整的通用系统。

尽管智能手机和平板电脑开始让家庭自动化显得触手可及,但市场分化意味着家庭内安装的自动化技术,在各个单独方面还是基于本身的特有机制,需要单独的应用程序进行控制。因此,家庭自动化系统对于操作的人来说,总是很不方便且令人失望,并无疑放慢了该技术在消费者中的普及速度。行业分化,加上不同供应商生态系统间缺乏互通,导致消费者无法真正充分利用各种不同平台的连接性能。

该行业正在研发新的解决方案,似乎终于开始着手拓宽家庭自动化技术的人性化程度,并加速其未来的发展进程。Apple 通过自有的 HomeKit™ 技术,尝试整合各种不同的纵向领域,将其纳入单个综合型家庭自动化生态系统,让整体运作更加简便和安全。而通过 HomeKit 配件协议 (HAP),来自不同供应商的硬件得以融入家庭自动化体系,可以通过单个一致的完整平台,与 Apple 产品(iPhone、iPad、Apple Watch)实现交互通信。这一任务是通过低能耗 Bluetooth® 无线技术和 IP 连接予以实现。HomeKit 硬件和软件技术所覆盖的不同“行为”列表范围极广。为音频系统选择一个播放列表,打开某个房间的灯光,远程启动家用电器(例如洗衣机/烘干机),调整供暖和制冷,以及激活门禁系统等等,不胜枚举。但是,由于所有的功能都是通过 Apple Home 应用程序或要求 Siri(而非通过多种不同应用程序)进行控制,现在可以实现协调工作。例如,可以进行设置,要求如果房间拉上窗帘,则同时打开灯光,或根据特定的音乐播放列表改变环境照明。

Marvell 通过支持 Apple HomeKit 将自身置于下一代智能家庭发展的前沿领域。Marvell 的无线 SoC 系列设备是三年前行业内首款经过最初的 HAP 规范安全认证的产品,且一直处于行业技术前沿,而最新一代产品 HomeKit 配件协议 Release 9 版本 (HAP R9) 的设计规格,更进一步证实了 Marvell 的这种强大实力。低功耗 88MW30x ICs 都装配集成的微控制器,配备 Cortex®-M4 processing core 处理核,以及单频 IEEE 802.11n Wi-Fi® 功能。此次真正的革命性变化是 Marvell SoC 的 iCloud 执行证书,可以通过语音远程控制服从 HomeKit 的设备,及使用 iCloud® 远程访问来控制 HomeKit 应用程序。这意味着服务家庭自动化市场的 OEM 将可以让他们的系统更加简洁和方便,以通过 iCloud 完美实现功能。其结果就是新的用例已经成为可能。例如,您可以在下班回家途中使用 Apple Home 应用程序(或 Siri® 语音控制)远程启动恒温器来给房间供暖或制冷,并设定回家时想要的合适温度。

此项技术已经成为 Marvell® EZ-Connect® HAP 软件开发工具包 (SDK) 中的演示范例,这款工具包的设计是专为协助通过 HomeKit 所实现的家庭自动化辅助功能的实施,加速 OEM 客户的设计周期,并使产品更快投入市场。为了补充 802.11n 无线连接的不足,其中集成的桥接功能还可使用其他 RF 协议(例如低能耗蓝牙技术)实现与设备之间的桥接。例如,Marvell 已与一家领先的低能耗蓝牙供应商达成合作关系,提供一个组合模块参考设计,目前该产品已经上市,可以通过 Marvell 的模块供应商合作伙伴之一 Azurewave 进行购买。我们在安全、加密和存储分区方面的重点研究实现了安全的空中固件升级,这样客户应用可以通过外部闪存安全运行,同时在空中时保持加密状态。Marvell 的 SDK 还支持 Amazon 广受欢迎的 AWS 云平台以及 Google 的 Weave/Cloud 平台作为替代。为搭配 SDK,Marvell 计划向 OEM 提供所有必要的附件,帮助他们的产品以更快、更轻松的方式通过 HomeKit 认证程序,并尽快投放市场。Marvell 还会提供辅助作用的项目范例。

Marvell 理解强劲的软件解决方案,对于实现毫无障碍的家庭自动化用户体验,有着何等至关重要的作用,并已开发出行业领先的软件性能来支持 Apple HomeKit。这让 Marvell 在激烈的竞争中始终保持领先。

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